Een gouden plak bij het NK Masters 2021 voor hoogspringen, brons op het nummer kogelslingeren en 800 meter en deelnemer aan maar liefst negentien marathons. Indrukwekkend! Helemaal omdat 69-jarige Jan Nijmeijer uit Oldemarkt pas fanatiek begon met atletiekwedstrijden op zijn vijftigste. Zijn motto? Gewoon proberen!

‘Het is eigenlijk een beetje uit de hand gelopen,’ lacht Jan Nijmeijer. ‘Ik merkte dat ik te weinig bewoog. Ik wilde mijn conditie verbeteren. Midden dertig begon ik met hardlopen en fietsen. Mijn kinderen zaten bij de atletiekvereniging Start ‘78 in Steenwijk. Bij atletiek kan je van alles uitproberen: hardlopen, hoogspringen, kogelslingeren. Dat leek mij ook wel een laagdrempelige manier om nog meer te gaan bewegen. Ik schreef mij in bij Start ’78 voor het lopen en tien jaar geleden ben ik begonnen met de technische nummers. Toch eens uitproberen of er iets tussen zit wat mij ligt. Als ik het nu niet doe dan krijg ik later misschien spijt dat ik het nooit heb gedaan.’

Hij is twee keer per week te vinden bij de vereniging. Samen met de andere masters – de groep van 35-plussers tot en met 65-plussers – begint hij met een rondje lopen als warming-up. ‘Een ander lid van 70 jaar loopt mij er zo uit, hoor!’ Dan volgen de technische nummers. ‘De ene keer oefen je hoogspringen en kogelstoten. De andere keer discuswerpen en verspringen.’ Dat gaat prima, alleen de techniek pakt hij minder makkelijk op dan iemand van twintig. ‘Dat is ook niet erg. We helpen elkaar en het is goed om te accepteren als iets niet meer lukt en te richten op wat nog wel lukt.’

Naast de trainingen, loopt hij ook hard twee keer in de week. Om te trainen voor marathons. Zijn eerste marathon liep hij in 2000 en inmiddels heeft hij er negentien gelopen. Waar blijft hij de motivatie vandaan halen? ‘Natuurlijk heb ik wel eens geen zin om te gaan. Maar ik weet waar ik het voor doe: ik wil gezond blijven! Door mijn actieve leven merk ik dat ik mij fit voel. Ik heb bijvoorbeeld eind van de dag nog energie om het gras te maaien. Ik blijf helder van geest. Grootste deel van de tijd dan, af en toe vergeet ik iets maar dat hoort erbij.’

Ook het voldane gevoel na afloop van een training, marathon of wedstrijd, dat trekt hem over de streep om elke keer weer in beweging te komen. Gewoon proberen de eindstreep te halen, dat is hoe de sporter erin staat. ‘Soms krijg ik wel eens gefronste wenkbrauwen van de zijlijn. Zou je dat nou wel doen? Daar trek ik me weinig van aan. Er zijn ook genoeg positieve aanmoedigingen. Zolang ik er plezier aan beleef en mijn lichaam kan het aan, ga ik door.’

Laatbloeier in de sport
Voor coronatijd ging hij naar zo’n acht keer per jaar naar wedstrijden. Jan: ‘Het Nederlandse kampioenschap, dat wilde ik wel eens meemaken. En daar prijzen winnen? We zien wel waar het schip strandt.’ Dat hij bij het NK Masters Atletiek 2021 in Hengelo stond Jan drie keer op het podium stond, had hij niet verwacht. Hij deed in de leeftijdscategorie 65-69 jaar mee met kogelslingeren, de 800 meter, discuswerpen en hoogspringen. Met een hoogte van 1,13 meter won hij de gouden medaille hoogspringen. Bij het kogelslingeren en 800 meter behaalde hij de derde plek. Voor zijn topprestaties ontving hij begin 2022 de sportplusprijs tijdens de Sportverkiezing Steenwijkerland.

Tips van Jan
Ook beginnen met meer beweging op latere leeftijd, net als Jan? Hij geeft tips!

  • Rustig aan
    ‘Op mijn leeftijd moet je opletten dat je niet te veel wil doen. Dan boek je eerder achteruitgang in plaats van vooruitgang. Hoe ouder je bent, hoe rustiger aan je moet opbouwen.’
  • Met begeleiding
    ‘Ga niet zonder begeleiding sporten. Een trainer ziet al snel wat jij aan kan, ga niet zelf zomaar iets doen.’
  • Minder grote kans op blessures
    ‘Kies voor een sport waar de kans op blessures minder hoog is. Bij een teamsport heb je veel contact met anderen, terwijl atletiek gericht is op het individu. De kans op blijvend letsel is kleiner.’
  • Kijk naar wat wel kan
    ‘Op latere leeftijd zijn technische sporten en krachtsporten moeilijker. Maar een stukje rennen lukt misschien wel nog, gewoon proberen!’
  • Plezier gaat voor
    ‘Om het te kunnen volhouden, bedenk ik altijd eerst of ik er nog plezier uithaal.’
  • Goede schoenen en kleding
    ‘Ga naar een speciaalzaak voor het kopen van sportschoenen en kleding. Dan weet je zeker dat het goed zit.’